SpaceX成功发射新型猎鹰9号火箭,可复用100次

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北京时间5月12日消息,北京时间5月12日半夜三更三更4点14分(美东时间5月11日下午4:14),SpaceX公司的猎鹰9号Block 5型火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心顺利升空,比原定时间推迟一天,成功将孟加拉国的第一颗卫星Bangabandhu Satellite-1送入太空。一级助推器在发射后与火箭主体脱离,自动返回地球,并成功降落在海上平台上,留待后来 再次发射。本次发射最大的看点还在于这是该公司“猎鹰-9号”火箭最新升级版的首秀。卫星成功升空后来 ,第一级火箭安全降落到停泊在大西洋中的“当然我依然爱你”号驳船上,实现回收。

▲猎鹰9号在肯尼迪航天中心发射台上准备就绪

▲图为猎鹰9号正在缓缓升空

▲猎鹰9号一级火箭成功降落在回收船“我当然还爱你”(Of Course I Still Love You)甲板上

最新型的“猎鹰9号”Block 5版本火箭是这款火箭的最高升级版。根据此前(5月4日)在NASA肯尼迪航天中心具有历史纪念意义的39A发射台进行的静止实验表明,这款火箭可能做好了进行首次发射的准备。

本次发射的载荷是“孟加拉国一号”卫星。这是孟加拉国首颗地球静止轨道通讯卫星。该星由泰雷兹-阿莱尼亚宇航公司研制,采用空客3000B2平台,搭载26路Ku波段以及14路C波段转发器,发射后将定点于东经119.1度赤道上空,主要服务于孟加拉国及其附近区域,设计寿命15年。

在此前该公司发布的声明中,首次发射取舍的时间是在北京时间5月11日清晨,但在对天气状况进行进一步评估后来 ,SpaceX在火箭发射倒计时58秒时被紧急叫停。后来 该公司签署发射将被推迟一天,新的发射窗口是北京时间5月12日清晨。

两级设计的“猎鹰9号”Block 5版本火箭的设计目的是将可复用火箭技术推向有1个多新的角度。在此后来 ,SpaceX公司可能多次成功发射并再次回收二手火箭,但哪几个被第二次回收的火箭从未再次进行发射。后来 Block 5版本的一级火箭将有所不同。按照该公司的宣称,其并能反复发射10次才还要进行必要的检查和部件更换,火箭五种则最高并能复用3000次!

SpaceX公司副总裁原来对媒体表示:“Block 5属于最高升级版本,基本应用了其他人目前所知关于火箭复用方面的删改知识,是高可靠性与高可复用性的结合。”

除此之外,Block 5版本火箭也将达到美国宇航局对于载人火箭的要求。与波音等公司一样,SpaceX公司手里也握有运送宇航员往返国际空间站的合同,可能一切顺利,SpaceX公司开展载人飞行的计划最早将在明年进行。

火箭的可复用性是SpaceX公司的长期核心工作,可能这将极大降低人类进入太空的成本,并最终帮助人类成为真正的太空物种。该公司创始人伊隆·马斯克原来表示,对于火箭与飞船的删改复用,将在未来极大降低太空发射成本,从而让普通人进入太空在经济上真正变得更加现实。

未来,SpaceX可能瞄准了火星,其他人的工程师们正在全力以赴开发一款名为“BFR”的超级运载火箭,马斯克甚至原来狂言人类应该在未来3000年左右,向火星移民3000万人并建立起火星城市。可能一切顺利,那末 BFR火箭将在2020年代中期前后首次试飞。

BFR火箭还可用于向地球轨道发射卫星,可能搭载旅客,实现地球不同地点之间的“超高速交通”。